Stratolaunch, l’avion le plus grand au monde, a fait son premier vol (vidéo)


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L’avion géant qui doit transporter des fusées attend maintenant ses clients.

100 kilomètres en vol au-dessus du désert californien auront suffi à faire la joie des spectateurs. Stratolaunch, l’avion imaginé en 2011 par le cofondateur de Microsoft Paul Allen, s’est élevé du sol pour son premier vol test le 12 avril (voir la vidéo en tête de cet article). À la clef, tout simplement la mise au placard des lanceurs traditionnels.

L’avion Stratolaunch pourra en effet emmener fusées et navettes spatiales à 10.000 mètres de haut, avant que ces dernières n’allument leurs réacteurs à l’horizontale pour échapper à l’orbite terrestre, allant déposer leur satellite en orbite… ou pourquoi pas entamer un plus long voyage.

La fin du décollage vertical

La méthode mettrait ainsi au placard le décollage vertical, ainsi que le besoin d’un pas de tir spécifique. En décollant d’une piste classique, Paul Allen (mort en 2018) espérait que son système serait plus flexible et moins sujet que les fusées classiques aux retards liés aux caprices de la météo.

L’engin principal, le plus large avion jamais construit, a été dévoilé en mai 2018. L’appareil repose sur 28 roues, pèse près de 230 tonnes et a une envergure de 117 mètres pour une longueur de plus de 72 mètres. Ce vol est donc une indéniable réussite technique.

Reste à savoir s’il trouvera son marché: entre la Falcon Heavy de SpaceX et ses boosters réutilisables, de petits lanceurs économiques comme la Vector, ou encore l’avion orbital de Virgin Galactic, l’espace devient plus concurrentiel que jamais. Dans cette course aux prix cassés, Stratolaunch annonce son premier lancement commercial pour 2020.

-Senedico News.


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Aicha Aidara

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